Salto Angel, a maior cachoeira do mundo

Em meu relato anterior, sobre o Monte Roraima, contei como cheguei à Venezuela. Agora precisamos falar sobre o magnífico Salto Angel. Se quiser saber mais sobre minha jornada de Boa Vista até Santa Elena de Uairén, sobre o Parque Nacional Canaima e seus tepuis acesse meu texto sobre o Monte Roraima. O Salto Angel, como muitos locais que visito, também é considerado um Patrimônio da Humanidade pela Unesco, desde 1994.

Embarcando para Canaima

Voo saindo de Ciudad Bolívar

Por alguns anos esta apaixonada por cachoeiras teve o sonho de conhecer a maior cachoeira do mundo, o Salto Angel, com 979 metros de altura. Quando surgiu a oportunidade de conhecer o Monte Roraima não hesitei em incluir um pulinho ao Salto Angel também, apesar de serem distantes. Ela tem esse nome por ter sido “descoberta” por James Crawford Angel, ou Jimmy Angel, ao sobrevoá-la em 1933, apesar de já ser conhecida pelos índios locais antes. Algumas pessoas dizem que o Salto Angel é o que aparece no filme Up! Altas aventuras (você pode ver detalhes da pesquisa da Pixar para o filme com os vídeos da Venezuela aqui). E também acho que seria a cachoeira que mostra no início da animação Valente.

Selfie básica com o piloto

Lagoa Canaima e salto Ucaima atrás

Como mencionei em meu relato sobre o Monte Roraima, na estação seca é impossível visitar o Salto Angel, pois o percurso é feito quase todo de barco, e com o rio baixo não há como o barco navegar. Eu fui em dezembro, que é o início da estação seca. Em alguns momentos o barco navegou com dificuldade, mas ainda conseguiu passar e foi ótimo. Porém, a partir de janeiro ou fevereiro provavelmente as agências nem te venderão o pacote ao Salto Angel, dependendo de como estiver a situação do rio. As chuvas voltam mais ou menos em maio, e daí até novembro seria a estação chuvosa, mais garantida de conseguir fazer o passeio. Porém, também não deve ser bom fazer o passeio debaixo de chuva, por isso escolhi dezembro, um mês intermediário (tudo por um céu azul!).

Acampamento Kavac

Barco usado para o tour e salto Ucaima atrás

Quando cheguei em Santa Elena fui recebida pela agência Mystic (site e Facebook e [email protected]). Para chegar ao Salto Angel a maior parte dos voos sai de Ciudad Bolívar, a 705 km de Santa Elena de Uairén, embora alguns saiam também de Puerto Ordaz. Como eu entraria no país por Santa Elena e estava sozinha nessa parte da viagem, preferi uma agência dessa cidade a fim de me auxiliar, em vez de uma em Ciudad Bolívar, para que me ajudassem a percorrer esses 705 km da melhor forma. Isso porque a maneira mais barata seria indo de ônibus, e as passagens são vendidas somente no próprio dia da viagem, por volta das 4h da manhã. É feita uma fila de turistas e agentes de viagem para comprar essa passagem, que muitas vezes é concorrida. Ou seja, não é garantia de conseguir!

Passeio para os saltos Saltos Ucaima, Golondrina e Wadaima, El Sapo, Sapito e Hacha

A caminho do Salto El Sapo

Por isso, quando fechei o pacote do Salto Angel com a Mystic, já que eu chegaria a Santa Elena não tão cedo assim no próprio dia de embarcar, pedi que por favor tentaaassem comprar essa passagem de ônibus, apesar de eles ressaltarem várias vezes que não garantiam que conseguiriam. Ela custou, convertendo para reais, R$ 20,00, repassados à agência previamente. Se não conseguissem, a solução seria um táxi compartilhado, outra forma bem usual. Porém, dessa maneira precisaria esperar juntar algumas pessoas para compartilhar o transporte e o valor seria de R$ 100,00 por pessoa.

A caminho do Salto El Sapo

Em cima do Salto El Sapo, que está seco

Felizmente, naquela manhã, quando cheguei à Mystic, eles haviam conseguido comprar minha passagem de ônibus, marcada para as 19h. Todas as agências de Santa Elena que citei no relato do Monte Roraima vendem também o pacote para o Salto Angel. Além disso, há muitas agências lá em Ciudad Bolívar, como a Conexion Tours ([email protected]/ e [email protected]), que fica na própria rodoviária, e a Ayapaina, por exemplo.

Salto Hacha

Atrás do Salto Hacha

Para o tour ao Salto Angel saindo de Santa Elena são necessários 5 dias: 1 dia para ir, 3 dias de passeio e 1 dia para voltar. Isso porque os ônibus noturnos que saem de Santa Elena a Ciudad Bolívar, tanto na ida quanto na volta, demoram cerca de 12h, e muitas vezes há atrasos, levando ainda mais tempo! Ou seja, caso vá fazer o Monte Roraima depois do Salto Angel, deixe pelo menos um dia livre entre um passeio e outro para garantir.

Salto Hacha: molha tudo!

Salto Hacha: leva câmera a prova d’água!

Deixei as coisas que não usaria no Salto Angel, só no Monte Roraima, guardadas na Mystic, para pegar somente na volta do tour. Isso porque só são permitidos 12 kg na avioneta que leva ao Salto Angel. Quando chegou o horário do meu ônibus o solícito agente da Mystic me levou de táxi na rodoviária de Santa Elena, me colocou no ônibus e só foi embora depois que o ônibus partiu. As 12h de viagem foram bem tranquilas, com paradas em outras cidades no caminho. Algumas pessoas relatam haver vários postos policiais no caminho, que param os ônibus, revistando a bagagem de todos. Eles verificam também se você tem o carimbo da imigração da fronteira do Brasil e da Venezuela. Felizmente meu ônibus só foi parado na volta e uma única vez. Li alguns relatos em que os ônibus foram parados inúmeras vezes.

Atrás do Salto Hacha

Navegando para o Salto Angel

Quando cheguei em Ciudad Bolívar às 7h um funcionário da Conexion Tours me esperava na porta do ônibus. Eu dei a ele o dinheiro da passagem de volta para Santa Elena para depois do meu tour, pedi que por favor comprasse para mim, embora ele também dissesse que não seria garantido conseguir. Ele chamou um táxi e pagou, pedindo que me levasse ao meu hotel na cidade, já que o tour iniciaria somente no dia seguinte. Esse hotel também estava incluso no pacote, mas ele era excelente e tinha até piscina. Porém, era muito barato, com certeza se fosse no Brasil seria um hotel caro pelo padrão dele. Aproveitei para descansar e passear pela cidade. Não encontrei muito o que fazer, mas pareceu uma cidade tranquila, meio vazia, com casas bonitas pelo menos na região que estava, perto do aeroporto do qual saem os voos para Canaima. Caminhei até um parque, em que havia pessoas fazendo caminhada e passeando com seus cães.

Pequena parada no caminho para o barco seguir leve por um trecho

Navegando para o Salto Angel

No dia seguinte, pontualmente no horário informado pela agência, um funcionário veio me buscar no hotel, atravessou a rua comigo para o aeroporto e me entregou minha passagem (não é possível ir por terra ao local). Era um pequeno avião (acho que um tipo de bimotor) em que cabiam no máximo 10 pessoas. O funcionário só foi embora depois que embarquei e o avião saiu. Esse é outro ponto que se você não tiver o carimbo da imigração você não embarca. Fiquei extremamente feliz quando o piloto me convidou para sentar ao lado dele, tendo a melhor vista do voo (mesmo em um dado momento passando dentro de uma nuvem chuvosa)! Quarenta minutos depois chegamos a Canaima.

Há vários outros saltos caindo dos tepuis além do Angel

Navegando para o Salto Angel

Esperei me chamarem, e uma espécie de jipe com a parte de trás aberta veio me buscar para o Acampamento Kavac. Chegando lá percebi que eram divididos vários grupos. Alguns iam para o Salto Angel no primeiro dia e no dia seguinte às outras cachoeiras da região, outros faziam o contrário. Todos os moradores e funcionários são indígenas de comunidades da região. Um deles seria meu guia, disse-me para almoçar e ir a pé até o rio para dar uma volta, que depois do almoço eu iniciaria o passeio. Todas as refeições foram excelentes, mesmo eu sendo vegetariana comi muito bem, havia muitas opções! Nessa comunidade Canaima consegui até uma lan house, mas a internet era extremamente lenta.

Salto Angel: parada no caminho

O caminho para o Salto Angel é lindo

O Acampamento Kavac é uma espécie de pousada, com várias casinhas e quartos coletivos. Há várias pousadas nessa região, cada agência direciona para uma delas. Pude ir a pé até a lagoa Canaima, um trecho do rio de onde se avista o salto Ucaima, uma paisagem belíssima, formando até uma praia, onde tomei um belo banho!

A caminho do Salto Angel

A caminho do Salto Angel: parada para almoço

Após o almoço me juntaram a um pequeno grupo com uma família de americanos, um casal venezuelano e um japonês e seguimos para um passeio de barco passando pelos Saltos Ucaima, Golondrina e Wadaima. Descemos do barco para caminhar aos Saltos El Sapo (que estava seco, mas proporcionava uma bela vista de onde seria o leito do rio), Sapito e Salto Hacha. O Salto Hacha é incrível, pois é uma queda com grande fluxo d’água e pode-se caminhar por trás dela, onde há uma espécie de caverna. Porém, ao entrar, leve uma capa para a câmera, ou uma que seja a prova d’água.

Trilha para o Salto Angel

Trilha para o Salto Angel

No dia seguinte seguimos para o Salto Angel, que já fica mais distante, há 4 ou 5h de barco de motor contra o rio. Como o rio estava já começando a baixar, em alguns momentos o barco enroscava nas pedras e o guia precisava, com um remo, empurrar o barco. Inclusive tivemos que caminhar uns 20 minutos numa pequena ilha enquanto o barco a contornava sem peso e nos encontrava mais à frente. Quando estiver no barco, mantenha as coisas que não podem molhar dentro de plásticos, pois muitas vezes a água acaba voando nas pessoas. Para as mochilas, eles têm uma lona na parte de trás do barco. O ideal é usar uma capa de chuva e chinelos para utilizar no barco. Porém, não se esqueça de levar uma muda de roupa seca para depois do passeio, com roupas de frio para a noite e um tênis para caminhada guardado em local seco.

Salto Angel finalmente!

 

Salto Angel: impossível não tirar mil fotos!

As paisagens no caminho são belíssimas, o percurso rio acima, mesmo durando horas, não é nada entediante! Depois de 4 ou 5h observando a beleza dos tepuis chegamos finalmente ao Ayuantepuy, a formação rochosa de onde despenca o Salto Angel. Nesse trecho o barco “estacionou” e começamos a parte de trilha (lembra que falei para levar um tênis para caminhada?). A trilha não é difícil, tem 1h de duração em mata fechada, mas é uma subida com muitas raízes e pedras, por isso é necessário caminhar com atenção para não tropeçar.

Salto Angel: essa é a parte de baixo

Salto Angel: a parte de baixo também rende ótimas fotos!

Chegando no mirante, a visão do Salto Angel mais parecia uma miragem de tão perfeita! Depois de um pequeno ensaio fotográfico caminhamos mais um pouco até a base da queda, onde pudemos nos banhar no Salto Angel. E é claro que apesar da água gelada e dos mosquitos eu não ia perder a oportunidade de nadar na maior cachoeira do mundo, não é mesmo?

Você pode nadar no Salto Angel na parte de baixo

Dormindo na Isla Ratón

Depois descemos pela trilha e fomos até o acampamento na Isla Ratón, bem próximo de onde estávamos. Esse acampamento é bem rústico. É só um telhado com umas redes, e em cada rede há um cobertor, pois faz bastante frio à noite. Inclusive o banho é bem gelado. Essa é a hora de usar suas roupas de frio. Após o jantar foi a hora de o guia nos contar alguns “causos”, como a arrepiante história dos Canaimas (mas se você estiver muito curioso pode ouvir a lenda aqui).

Tchau, Salto Angel!

Paisagem do caminho de volta do Salto Angel

No dia seguinte partimos cedinho para voltar, agora com o barco no sentido do rio. Eu não conseguia deixar de olhar para trás, para ver o Salto Angel ficando cada vez menor. Chegando ao acampamento do início, peguei um avião menor ainda, um monomotor, e dessa vez eu era a única passageira. O simpático piloto fez um pequeno sobrevoo sobre o rio (há também um passeio em que se sobrevoa o próprio Salto Angel, mas que eu não fiz) e tiramos até algumas selfies!

Aviãozinho menor para voltar

Sobrevoo sobre o salto Ucaima

Chegando de volta no aeroporto de Ciudad Bolívar peguei um táxi até a rodoviária e bati na casinha da Conexion Tours. O funcionário tinha conseguido comprar minha passagem de volta para Santa Elena no ônibus das 20h. Após muita espera numa rodoviária de dar medo e ainda mais de 1h de atraso do ônibus consegui embarcar. E ainda bem que tinha deixado o dia seguinte livre antes de iniciar o Monte Roraima, pois o ônibus atrasou bastante. No outro dia era Natal e nada funcionava em Santa Elena. Aproveitei ainda o dia posterior ao Natal para fazer um tour de um dia pela Gran Sabana, para só no outro dia iniciar o Monte Roraima.

Sobrevoando o Parque na volta

Rio navegado até o Salto Angel

O Salto Angel é de tirar o fôlego, além de ser incrível visitar a maior cachoeira do mundo, o passeio é aventura do início ao fim!

Feliz da vida!

Selfie básica com o piloto!

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